Aplicando máscaras en Photoshop

Lo primero que haremos será crear un nuevo documento del tamaño que deseemos y con fondo transparente, rellenamos con un color de fondo el primer layer, yo elegí el blanco (este color será el fondo de la imagen en los lugares enmascarados, te darás cuenta más adelante). En un nuevo layer colocamos la imagen a la que le aplicaremos la mascara, yo usaré la siguiente:

Hasta el momento tenemos que tener algo parecido a esto en nuestra ventana de layers.

Ahora viene la parte más importante: aplicar la mascara al layer, para esto presionamos click en el botón "Añadir máscara de capa" o "Add layer mask".

Veremos que a al lado del layer aparece un recuadro, por default esta todo de color blanco y se mira por completo la imagen. El principio básico de las mascaras es que se basan en el color blanco y negro, es decir que las partes que pintemos de blanco serán visibles, y las partes que estén con negro no se podrán ver.

Para entender mejor esto apliquemos unos efectos a la imagen. Si no tienes selecciónado el recuadro de la máscara seleccionalo, si te das cuenta en el cuadrito donde normalmente aparece un pincel ahora aparece un circulo (a la par del ojo).

Ahora lo rellenamos de color negro, te darás cuenta que la imagen ya no se verá (solo se ve el color de fondo). Seleccionamos la herramienta Borrador y la forma del mismo o el brush.

Lo siguiente es borrar parte del layer, al hacer esto veremos como va apareciendo la imagen por los lugares que borramos.

Como resultado final tendremos algo parecido a esto:

A continuación otros ejemplos, con la diferencia que cambio la forma del borrador (el Brush) y el color de fondo.

Recuerda que de fondo puedes usar un color, un gradient (degradado de color), otra imagen o cualquier otro layer, siempre y cuando este se encuentre por abajo del layer enmascarado. Espero hayan comprendido el uso de mascaras, solo es cuestion de tener un poco de inmaginación para poder lograr grandes efectos.